Émission télévisée sur les dinosaures - Sitcoms innovants des années 90 — 2021

Photo: Archives de photos ABC / Getty Images. Les enfants des années 90 ne se souviennent probablement pas des détails des plus grands reportages de l'époque. En voici quelques-uns: la guerre du golfe Persique a pris fin; Le juge Clarence Thomas, maintenant juge à la Cour suprême, a été accusé de harcèlement sexuel par Anita Hill; et notre destruction de la planète devenait plus nette. Mais même si votre jeune moi ne prêtait pas attention aux gros titres, vous avez probablement regardé TGIF - et avez peut-être compris l'essentiel de ces sujets adultes en vous connectant à Dinosaures les vendredi soirs. Le 26 avril 1991, Earl Sinclair et sa famille de dinosaures animatroniques marionnettes (épouse Fran, fils Robbie et Baby et fille Charlene) ont fait leurs débuts sur le bloc de programmation TGIF d’ABC. C'était le produit d'une graine d'une idée du maître Muppet lui-même, Jim Henson, qui voulait faire une émission sur les derniers jours des dinosaures. Quand il mort d'une pneumonie en mai 1990, son fils Brian Henson a apporté le concept naissant à l'écrivain-producteur Michael Jacobs, qui pensait qu'il serait intéressant que les dinosaures reflètent la vie humaine traditionnelle. Ils se marieraient, seraient monogames, auraient des enfants, et c’est ce qui les fait disparaître. «Nous avons tous ri et avons pensé que nous avions quelque chose là-bas», dit Jacobs. «Nous sommes allés dans cette direction et dès le départ, nous avons réalisé que nous avions une magnifique satire environnementale.» Mais l'émission a inévitablement poussé ses enseignements allégoriques au-delà de la sauvegarde de la planète, en fournissant des commentaires sociaux sur le féminisme, la religion, la politique et même la télévision elle-même. Cette approche a permis de nombreuses comédies situationnelles, mais elle a également permis à la série de se démarquer aux côtés d'offres TGIF plus apprivoisées, comme Full house et Questions de famille . Là où Stephanie Tanner peinait sur la moralité d'être à une fête de maquillage, Charlene se plaignait de ne jamais entendre parler de femmes astronomes. Et là où Steve Urkel canalisait Stefan Urquelle pour convaincre son idole adolescente Laura, Robbie s'est demandé si les définitions traditionnelles de la masculinité étaient peut-être dépassées. Pour le 25e anniversaire de l'émission, nous avons demandé à l'équipe qui a imaginé ces histoires en avance sur son temps - écrivains, co-créateurs et personnel du réseau - de revoir Dinosaures . Dans l'histoire orale suivante, nous explorons comment ils ont fait des commentaires aussi progressistes sous les traits d'une émission familiale, comment les problèmes explorés à l'époque persistent encore en 2016 et comment ils ont réussi l'une des finales les plus troublantes de l'histoire de la télévision.Publicité Photo: Archives de photos ABC / Getty Images. Robbie, Charlene, Fran et Earl regardent l'éclosion des œufs de Fran, attendant l'incursion de Baby dans le monde. Comment tout a commencé Nos conversations avec les écrivains et les co-créateurs commencent à trembler. Cela fait plus de deux décennies et demie, et nous revisitons des moments auxquels ils n’ont pas pensé depuis un certain temps. Mais avant longtemps, ils rient alors que les souvenirs de la série deviennent plus nets - le genre de rire qui suggère que vous vous en êtes tiré avec quelque chose contre toute attente. Et, comme nous l’apprenons, c’est l’héritage de Jim Henson et la distraction des marionnettes qui leur ont permis d’aborder des sujets que d’autres séries familiales ne pouvaient pas toucher.
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Bob Young, co-créateur : «La seule chose que nous avions de Henson était« les derniers jours des dinosaures », alors nous avons commencé avec la prémisse que nous allions raconter une histoire avec une fin très précise. Nous allions - quel que soit le nombre d'épisodes que nous ayons eu - résumer toute l'histoire des dinosaures et y mettre fin. Ils ont tout raté. Ils étaient leur propre perte. (Henson) était un écologiste, et l'idée était évidemment d'écrire l'histoire d'êtres humains gâchant leur environnement, mais de la raconter en utilisant les dinosaures comme un récit édifiant. Nous avons pris ce ballon et l'avons fait sauter. Nous avons adoré ça. Ensuite, nous avons simplement descendu le brochet, et nous sommes arrivés à la religion, aux soins de santé, aux poursuites, à tout le reste. Mais inhérent à cela, c'est qu'ils ne se soucient tout simplement pas de ce qu'ils font au monde qui les entoure. Ils étaient complètement arrogants et indifférents. Michael Jacobs, co-créateur : «Tout dans la série portait sur une espèce marchant volontairement vers sa propre extinction. Et cela nous a permis de compléter la métaphore humaine. Nous avons abordé toutes sortes d'histoires. Nous n'avons jamais été censurés. Le réseau nous a permis d'aborder tous les sujets que nous voulions, et nous les avons tous abordés.Publicité'

Tout dans la série concernait une espèce marchant volontairement vers sa propre extinction.

Michael Jacobs » Dave Caplan, écrivain : «Cela a vraiment évolué dans une direction de commentaire beaucoup plus sociale au fur et à mesure. Le personnel particulier que nous avions vraiment apprécié - nous voulions vraiment faire des commentaires sociétaux. Et puis certains d'entre nous ont aussi vraiment eu le goût d'explorer l'importance écologique de la chose. Il y a eu un moment où Fran a dit à Earl: «Sortez la poubelle», et il attrape consciencieusement la poubelle, ouvre la fenêtre et la jette à l'extérieur. À ce moment-là, je pense que moi et certains des autres auteurs avons dit: «Oh, ça va être un élément vraiment intéressant de la série. Qu'ils n'ont aucune idée de leur relation avec la planète et vont littéralement la détruire. C'était une chose vraiment importante pour nous. Tim Doyle, écrivez r: `` À ce moment-là, les écrivains - nous étions envieux de Les Simpsons , qui était un si bon spectacle et était vraiment éclatant à ce moment-là. Nous avons continué à essayer de pousser notre émission hors de la catégorie des enfants et dans une sorte de catégorie crossover. Pas ça Les Simpsons était intrinsèquement politique, mais pour une raison quelconque, nous étions un groupe remarquablement politique de gars qui avaient des opinions bien arrêtées. Et il y avait beaucoup à réagir. C'était la fin de l'ère Reagan, et Clinton était en route. Je me souviens donc qu'il nous est apparu clair à un certain moment que nous pouvions raconter ces petites allégories en utilisant les dinosaures pour affronter tout ce qui se passait dans le monde. Nous faisions partie de TGIF, et en tant qu'écrivains, nous étions tous hérissés à l'idée que nous étions catégorisés de cette façon. Nous avons donc repoussé cela en essayant de faire quelque chose qui pourrait avoir un certain attrait pour les adultes.Publicité Jeff Bader, alors responsable de la planification / programmation pour ABC : «Nous avions une gamme TGIF très réussie. Nous étions en quelque sorte le réseau familial. Tout ce qui concerne ( Dinosaures ) était unique. Je me souviens que les scripts étaient fantastiques. En fait, je sauvegarde très peu de scripts de mes nombreuses années dans l’industrie, et c’est une série où j’ai enregistré les scripts. C'était une émission pour enfants, mais cela fonctionnait à tellement de niveaux différents. C'était le genre de chose qui aurait un énorme attrait pour le public. Si je me souviens bien, lors de sa première ... 72% des enfants qui regardaient la télévision à l'époque regardaient cette émission. Donc, trois enfants sur quatre ont regardé cette émission. Et je me souviens avoir dit: 'Nous ne reverrons plus jamais ça.' '

Avec le recul, c'était des choses assez risquées que nous faisions dans ce qui était apparemment une émission pour enfants.

Dave Caplan » Genre et féminisme

En abordant la chute de l'humanité, les écrivains se sont sentis obligés de lutter contre les préjugés sexistes. Ils ont écrit des épisodes dans lesquels les dinosaures mâles et femelles défient les règles archaïques qui leur sont prescrites. (Les dinosaures mâles ne sont pas considérés comme des hommes jusqu'à ce qu'ils hurlent à la pleine lune! Les dinosaures femelles ne devraient pas fonctionner!) Une des principales façons dont les dinosaures ont accompli cela a été l'introduction de Monica DeVertebrae, un brontosaure qui se déplace à côté des Sinclairs. C’est une femme célibataire et indépendante qui incite Fran et Charlene avec des idées selon lesquelles leurs pensées et leurs besoins sont peut-être plus importants que la société ne le dicte. Le féminisme est devenu un sujet critique nécessitant notre attention - là-haut avec la destruction de la planète.

Jacobs
: «Nous allions à un conseil d'administration et dressions une liste de sujets qui nous intéressaient. Le féminisme était l'un d'entre eux, et il y avait des ramifications de celui-ci: l'avortement, les femmes sur le lieu de travail, les préjugés sexistes. Si vous commencez par Les jeunes mariés - un grand mâle stupide et la femme beaucoup plus intelligente avec les bras croisés, et le mâle à la fin disant finalement: `` Bébé, tu es le plus grand '' - c'était une formule qui se dupliquait et se dupliquait (à la télé), être il Les Flintstone ou Roseanne , continuez sur toute la ligne. C’est une formule qui vient de la réalité, et beaucoup de télévision qui réussit doit venir de la réalité. Quoi Dinosaures a montré à quel point tout préjugé sexiste est insensé. Mais ce qu'il équilibrait, c'était de coupler cela avec un problème environnemental. Nous corrompons et polluons complètement l’environnement. Dans cet environnement, il y a de faux préjugés sexistes ainsi que des problèmes politiques qui se désagrègent.

Caplan
: 'Nous avions besoin d'un personnage de type Maude ( c'est-à-dire que la femme forte et indépendante Bea Arthur a joué à la télévision de 1971 à 1978 ) pour contrer la stupidité masculine dans la série et parler un peu de bon sens à ces personnes. Avec le recul, c'était des choses assez risquées que nous faisions dans ce qui était apparemment une émission pour enfants. Nous avons pensé qu'il était important de commenter certaines de ces choses sous le parapluie d'être la première société, et les erreurs qu'ils ont faites, et que, entre parenthèses, nous faisions encore parfois. Ironiquement aussi, nous luttons toujours contre certains des mêmes problèmes en ce qui concerne l’égalité de traitement des femmes que nous luttions à l’époque également. Les rôles de genre ont commencé avec Fran et Earl, qui sont une sorte de couple prototypique des années 50, pas trop loin de Les jeunes mariés . Puis à Robbie, qui se demandait ce que cela signifiait d'être un dinosaure mâle. Même l'épisode végétarien ( dans lequel Robbie expérimente le fait d'être végétarien, malgré l'insistance de la société pour qu'il soit un carnivore ). C'était une métaphore pour lui qui pensait peut-être qu'il était gay et la réaction de son père à cela. Jusqu'à ce que Charlene pensait être disponible pour elle dans cette société. C’est quelque chose dans lequel nous nous sommes toujours mis les dents parce que c’était des reflets très à peine voilés sur ce que nous luttions encore, même si en théorie nous sommes 60 millions d’années plus tard.Publicité Jeune : 'Fran a été, dès le début, envisagé comme Jean Stapleton dans Tous dans la famille en ce qu'elle est coincée dans la structure de pouvoir existante et a beaucoup de mal à s'en sortir. Elle est consciente que cela ne fonctionne pas, mais elle dépense tellement d’énergie à maintenir la famille ensemble qu’elle n’a pas beaucoup de temps pour être un croisé pour quelque chose de mieux ou pour le pousser. Nous ne voulions donc pas élever sa conscience trop rapidement. Cela ne devrait pas se produire tout seul. L'idée est d'amener un personnage extérieur, alors Monica passe la tête par la fenêtre et ayant une idée complètement différente et apportant toutes ces idées directement dans la maison pourrait ouvrir les yeux de Fran sur le fait que ses propres pensées intérieures pourraient, en fait, ont de la valeur. Et que Monica puisse être un personnage si franc et ouvert et honnête sans aucune gêne - cela pourrait juste couper le souffle à Fran et lui permettre de penser, Oh mon Dieu; toutes ces pensées privées que j’ai eues, elles sont parfaitement raisonnables. Monica était super. Et le fait qu'Earl ne puisse pas la supporter est encore mieux. Vous voulez prendre des photos sur Earl. C’est le plaisir de le renverser. Parce que vous ne pouvez pas le tuer. Il a toujours tort. Prenez juste vos photos. Il est essentiellement le père de tout le monde. Réception critique Il n'y a pas beaucoup de critiques contemporaines sur les dinosaures du début ' 90 - peut-être parce qu’il était considéré comme une émission pour enfants. Il y a un aperçu dans Le New York Times dans lequel un journaliste se concentre sur Brian Henson et le poids de l'héritage de son père à travers une émission sur les dinosaures Muppet. Expliquant les prémisses de l'émission, il dit: «Nous nous déplaçons comme si nous étions les rois de la terre, mais qui sait combien de temps il nous reste?» Mais en novembre 1991, le même journal officiel reconnu Dinosaures dans le cadre d'une série d'émissions de télévision qui traitaient des audiences d'Anita Hill, lorsqu'elle a accusé Clarence Thomas de harcèlement sexuel. L'épisode, intitulé «What Sexual Harris Meant», se concentre sur un dinosaure mâle qui travaille avec Earl appelé Sexual Harris. Il fait des blagues inappropriées et des avances à Monica, qui obtient de manière inattendue un emploi de pousseur d'arbres avec Earl et les autres dinosaures mâles. dans le Fois écrivez, Jacobs dit au journaliste qu'il serait assez clair pour les téléspectateurs que l'émission se range du côté de Hill. «On réalisera que peut-être la femme est égale au mâle», a-t-il déclaré au Fois . (Dans nos interviews, chaque écrivain a évoqué cet épisode sans invite comme l'un de ses moments les plus fiers.)

Et enfin, en février 1992, les dinosaures ont reçu une critique élogieuse du critique de télévision acclamé Howard Rosenberg du Los Angeles Times . Rosenberg a passé en revue l'épisode dans lequel le végétarisme sert de métaphore de l'homosexualité, il a écrit que la série «trouve son métier» et était «génie dans le lézard». Jeune : «C'était le point de repère, cette histoire de Howard Rosenberg. Nous avons eu de bonnes critiques au début - tout le monde a adoré les HENSON. Ils ont aimé son apparence. Ils ne pensaient pas que c’était nécessairement une si belle série, les critiques, mais ils allaient bien. Ils ont été assez gentils. Nous étions en quelque sorte considérés comme une émission pour enfants jusqu'à ce que Rosenberg écrive cette pièce. Et puis tout le monde a réalisé, semblable à Les Simpsons , Je suppose, il se passait autre chose. Par exemple, ils sont en fait séditieux ici et racontent des histoires dans des histoires. Il y a quelque chose pour les adultes, des trucs qui visent au-dessus de la tête des enfants.Publicité Bader: ' L'émission a eu plus d'impact car elle s'est si bien comportée avec les enfants. Je faisais de la randonnée au Pérou et au milieu de nulle part, nous sommes sur un marché, et il y avait des tentes et des tables avec des gens du coin qui vendaient leurs marchandises, et je vois dans l’une des tentes, un enfant. Il y a une rallonge, une télévision sur le côté et un petit enfant allongé en train de regarder Dinosaures en espagnol. Au milieu de nulle part au Pérou. Jacobs : `` Tout à coup, nous avons reçu des demandes de l'armée, de la marine, des Marines, des services de police de tout le pays pour des copies des épisodes parce qu'ils voulaient les montrer aux forces de police et aux bases militaires à titre pédagogique. ( Ed. Remarque: ni l'armée ni la marine n'ont pu le confirmer, mais il est possible qu'ils n'aient tout simplement pas suivi de telles demandes à l'époque. ) Nous avons eu une grande satisfaction à ce sujet, mais nous avons toujours pensé que la justification était principalement parce que ce n'étaient pas des humains qui racontaient les histoires, qu'il s'agissait de créatures animatroniques et de dinosaures. Les gens vivent mieux avec une métaphore que lorsque quelqu'un est debout sur une caisse à savon, alors nous avons commencé à réaliser que nous pourrions nous en tirer avec pratiquement n'importe quoi. '

Nous avons commencé à réaliser que nous pouvions nous en tirer avec pratiquement n'importe quoi.

Michael Jacobs » Caplan : «Nous avons fait très attention à toujours écrire la série à au moins deux niveaux différents. L'un serait pour les enfants et les familles, où le bébé avait une histoire qui intéressait les enfants. Et un autre niveau, nous faisions les histoires de commentaires sociaux. Donc, quand le réseau disait que nous n'en sommes pas si sûrs, nous disions: `` Oh, il y a cette histoire vraiment merveilleuse sur le bébé là-dedans que tout le monde va regarder, tandis que d'un autre côté, nous disons pour ceux d'entre vous qui veulent regarder plus en profondeur, regardez par ici. Nous avons toujours essayé de ne pas être complètement évidents et de nous assurer que tout restait large et drôle. Jeune : «Peu importait le scénario que nous racontions. C'étaient ces dinosaures merveilleux, drôles et colorés et les enfants allaient le regarder quoi qu'il arrive. Donc, le réseau avait en quelque sorte cette attitude bénigne que vous allez de l'avant et écrivez vos petites histoires séditieuses. C'est bon. Tant que l'audience ne diminue pas, tout va bien. Ils nous ont donné de petites notes, comme pourrions-nous voir ce que Fran en pense ou pourriez-vous faire quelque chose de drôle avec le bébé ici. Mais leur attitude était généralement - jusqu'au dernier épisode - rien de ce que vous pouvez faire ne peut empêcher les enfants de regarder ça. Ils regardent. Tant qu’ils continuent à regarder, vous faites ce que vous faites, ne dites rien de vraiment sale et n’effrayez personne trop. »Publicité La finale Après quatre saisons, ABC a décidé de mettre fin Dinosaures . Les Muppets étaient incroyablement coûteux à entretenir, et les cotes n'ont jamais vraiment explosé, malgré une attention critique croissante. Avec la fin en vue, les écrivains ont entrepris de faire ce qu'ils avaient toujours prévu: tuer les dinosaures et, espérons-le, apporter un changement au sein de notre propre société. Doyle : «ABC était très heureux quand nous faisions, comme, l'épisode d'apprentissage de la propreté. Je pense que ces épisodes étaient ceux avec lesquels le réseau était le plus satisfait, la direction créative qu'ils auraient préférée. Mais les écrivains sont farfelus et grossiers et difficiles à garder. Nous avons donc suivi notre propre chemin et ils nous ont donné 65 épisodes, ce qui est un package minimal pour la syndication. Et une fois que nous avons eu 65 épisodes, ils ont débranché la fiche. Nous savions que nous allions tomber, alors nous avons pensé, ne sortons pas avec un gémissement. Jeune : «Le dernier épisode, je sentais très fortement que nous devions le terminer comme nous l'avions toujours prévu, c'est-à-dire qu'ils gâchent si mal les choses, qu'ils provoquent l'extinction de toutes les espèces de dinosaures. Nous avons écrit le script et il y a eu une réaction (du réseau) à cela. Ils pensaient que ce serait trop bouleversant et ils voulaient que nous tirions ce coup de poing. Je dirigeais la série à ce moment-là, mais Michael (Jacobs) est intervenu pour défendre et a dit: `` Non, vous devez laisser Bob et les scénaristes faire ce qu'ils veulent faire. C’est ce à quoi cette série a toujours conduit. Allons.' Alors ils ont demandé si nous pouvions couper quelques lignes à la fin pour que cela ne semble pas si horrible et que nous ne les voyions pas réellement morts, des choses comme ça. Nous ne voulons pas que les gens pensent que le bébé va mourir. Et j'ai dit: 'Non, non. Vous diluez tout le message. Le fait est que si vous êtes arrogant et destructeur, cela mènera à votre propre perte. Ça doit être le but. Finalement, ils étaient d'accord. Ils ont pensé, eh bien; les gens vont regarder, et c’est le but. » Caplan : «Le dernier épisode était l'une des lignes de bataille qui a été tracée. Je me souviens avoir vraiment voulu qu'ils meurent tous à la fin, après avoir provoqué un désastre écologique, et cela n'était pas populaire auprès de beaucoup de gens, y compris le réseau et le studio. Ils ont dit: «Que voulez-vous dire par vous allez tous les tuer? Nous ne faisons pas cela. Ils vivent heureux pour toujours dans la syndication. Mais je pensais que c'était d'une importance vitale, que dans l'esprit de Jim Henson qui voulait que nous fassions quelque chose pour la planète, j'ai pensé qu'après toute leur insouciance, avoir apporté l'ère glaciaire sur eux-mêmes était juste le bon message pour cette époque. C'est étrange.Photo: Archives de photos ABC / Getty Images. Earl Sinclair avec Marla Maples et Donald Trump, 1992. Jacobs : «Le public savait que nous allions vers l'extinction. Je me souviens que le réseau appelait, disant: 'Tu tueras ce bébé dinosaure sur nos cadavres', et mon truc était, c’est historique. Ce n’est pas une invention. Nous espérions donc que le large public, hommes et femmes, regarderait la pièce et comprendrait ce que nous commentions. Nous devons nous regarder. Et donc pour cette raison, nous avons toujours été fiers du spectacle; c'était notre mandat d'être drôle et divertissant parce que c'est comme ça que vous restez à l'antenne, mais nous nous sommes aussi efforcés d'être un programme d'un certain mérite, et je pense que le choix de ces sujets que nous avons explorés nous a aidés à le devenir. Caplan : «Il y a encore des trucs sur l'écologie, la politique, les relations entre les hommes et les femmes et la lutte pour l'égalité, et est-ce que ces choses ont vraiment disparu? Je pense qu’ils s’améliorent légèrement au fur et à mesure, mais c’est toujours un combat. C'était une parodie à l'époque, mais ce n'est peut-être pas une parodie si les problèmes sont toujours avec nous. Doyle : «Le peu de progrès qui a été réalisé est consternant. Rien n'a changé. 25 ans plus tard, et ce sont tous les mêmes déchets. C’est assez incroyable, le niveau d’amnésie du public américain, et c’est un peu décourageant Dinosaures n’a pas été en mesure de renverser la vapeur. Malgré tous nos efforts, nous n’avons pas été en mesure de réparer le monde. »